天城神社のかわいい狛犬 伊豆市湯ヶ島 2024年6月

可愛らしい狛犬がいる事で有名な、天城神社に行って来ました。

修善寺から国道414号線を南下し車で約20分。

国道から一本脇に入ったところに天城神社はありました。

正面の鳥居と階段は新しく作り替えられていたようですが、境内や本堂は昔のままの佇まいでした。

参道の途中に推定樹齢800年という立派な御神木"参道脇のお宮の椎の木"があり、この神社の歴史の深さを感じさせます。

そしてさらに本殿前に進むと...。

いました。超かわいい狛犬達。

通常の狛犬はお互い向き合っているものなのですが、この狛犬は2匹とも正面を向いています。

これはその昔、山から降りてくる野犬達に睨みを効かせるためにこの向きにしたのだそうです。

"睨みを効かせるため"にしては、ずいぶんと可愛すぎる気がするのですが、今ではこの狛犬を見たくて色々なところから参拝者が来ているようなので、結果オーライなのかも知れませんね。

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